Diferencias entre Ética y Moral

  • Publicado el: 30 septiembre, 2017
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Se suele decir que ética y moral son dos conceptos que no se diferencian ni en su significado etimológico ni en el lenguaje de la vida cotidiana. Ética proviene del griego ethos (ἦθος), que significa comportamiento, hábito, costumbre; y de ethos, que significa carácter, forma de ser (para los griegos, el ethos no es, como el páthos, dado por naturaleza, sino que se adquiere a través de los hábitos y costumbres). Moral proviene de la traducción latina de estas palabras griegas por costumbre (es por eso que no hace mucho los tratados de ética se llamaban de «metafísica de las costumbres»). Ahora bien, cada vez más la gente parece preferir el término ética, quizá porque moral los remite a un código cerrado de normas religiosas, mientras que ética parece hacerlo a un código abierto de normas civiles.

En contextos académicos sí que se suele diferenciar entre moral y ética. Moral se utiliza para referirse al conjunto de principios, normas, preceptos, valores y actitudes sobre la manera de comportarse para llevar una vida que se considera buena y justa. Y ética – aunque no siempre-, la reflexión que fundamenta y orienta la moral. La moral nos dice lo que está bien o no y la ética indaga en el porqué de esta apreciación. La pregunta básica de la moral es «¿qué debemos hacer?», Y la de la ética, «¿por qué se debe hacer?». Hay un detalle que puede ayudar a ejemplificar esta diferencia: en el mundo académico, las corrientes y autores que se han preocupado de decirnos cómo debemos vivir les llama morales (moral judía, estoica, cristiana, calvinista, musulmana , budista, hinduista, civil …); y las corrientes y autores que se han preocupado de decirnos como debemos reflexionar y construir el hecho moral, se les llama éticas (ética aristotélica, kantiana, formal, material, hegeliana, utilitarista, pragmática, postmoderna …) . Paul Ricoeur compara este panorama conceptual con los diferentes tramos de un río: la moral -dice- es el tramo intermedio; aguas arriba está la ética anterior y aguas abajo las éticas posteriores. La moral son las normas; «El arriba de las normas» tiene que ver con las fuentes y los orígenes y «el abajo de las normas», con las diferentes regiones y aplicación.